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Chanteurs morts : Ils nous ont quittés en 2016

Dernière mise à jour : lundi 15 janvier 2018, par Jean

Cette année encore, la disparition de nombreux artistes sera à déplorer. Rendons-leur un dernier hommage.

Retrouvez ici notre dossier sur les chanteurs décédés en 2017

George Michael, star mondiale de la pop depuis les années 80 avec Wham ! et interprète solo des tubes Faith, Freedom, ou Jesus to a Child, s’est éteint chez lui, à Londres, dimanche 25 décembre 2016. Selon les premiers rapports de la police, il serait mort d’une crise cardiaque. "C’est avec une grande tristesse que nous pouvons confirmer que George, notre fils frère et ami bien-aimé, est décédé paisiblement chez lui pendant la période de Noël", a déclaré son agent dans un communiqué. George Michael était âgé de seulement 53 ans.

Les Chœurs de l’Armée rouge sont en deuil. 64 membres de l’ensemble musical sont morts dimanche 25 décembre dans le crash de leur avion dans la mer Noire. Les chanteurs se rendaient en Syrie pour célébrer le nouvel an avec les troupes russes déployées dans le pays.

Léo Marjane était la doyenne de la chanson française. De son vrai nom Thérèse Gendebien, elle avait contribué à imposer le jazz dans l’Hexagone. Elle s’est finalement éteinte dimanche 18 décembre à l’âge de 104 ans. "Ma mère est morte hier soir chez elle à Barbizon d’une crise cardiaque", a annoncé à l’AFP son fils Philippe de Ladoucette.

Sharon Jones s’est fait connaître avec la formation les Dap-Kings dans les années 90, après avoir officié en tant que gardienne de prison. Vendredi 18 novembre 2016, la chanteuse funk s’est éteinte à 60 ans, des suites d’un cancer du pancréas. "Elle a été entourée et soutenue par ses proches jusqu’au bout", a fait savoir le site officiel du groupe Sharon Jones and the Dap-Kings.

Leon Russell est mort le 12 novembre 2016, à Nashville. Cet artiste s’était fait connaitre avec les tubes Tight Rope et Lady Blue, mais aussi en produisant ou en participant à l’enregistrement de titres de Bob Dylan, Frank Sinatra et des Rolling Stones. "Il était un mentor et une inspiration pour moi", a twitté son ami Elton John. Leon Russell était âgé de 74 ans.

Leonard Cohen, le célèbre auteur, poète et chanteur canadien, s’est éteint le 7 novembre 2016 à l’âge de 82 ans. La mort était un des sujets de son dernier album, You Want It Darker, sorti le mois précédent. "Nous avons perdu un des visionnaires les plus adulés et prolifiques", s’est ému son entourage sur sa page Facebook à l’annonce de sa disparition. L’un de ses plus grands succès reste la chanson Hallelujah, reprise un nombre incalculable de fois depuis sa sortie en 1984.

Bobby Vee est décédé le 24 octobre 2016 dans le Minnesota, à l‘âge de 73 ans. Chanteur de rock américain, il était membre du groupe The Shadows aux côtés de Bob Dylan. Les titres Take Good Care of my Baby et Rubber Ball ont fait de lui l’une des idoles des jeunes dans les années 1960.

Pete Burns, chanteur du groupe Dead Or Alive, est mort à l’âge de 57 ans, a annoncé lundi 24 octobre l’équipe gérant sa carrière. Popularisé par le tube You Spin Me Round, il s’était ensuite fait remarquer pour son goût du travestissement. Le Britannique avait également participé à l’émission Celebrity Big Brother.

Juan Gabriel était une idole de la chanson au Mexique. L’annonce de son décès le 28 août 2016 a déclenché un déluge d’hommages à travers le pays. Le président américain Barack Obama a salué la mémoire de "l’un des grands de la musique latine". Surnommé par ses fans "le divo", l’artiste a succombé à une crise cardiaque en Californie, au surlendemain d’un concert ayant réuni 17 000 personnes.

Christina Grimmie, ancienne candidate du télé-crochet The Voice aux États-Unis, était en train de signer des autographes à la sortie d’un concert lorsqu’elle a été abattue par un homme armé. L’événement s’est déroulé vendredi 10 juin, à Orlando. Son assassin, un homme dénommé Kevin James Loibl, a ensuite retourné l’arme contre lui. Les raisons de son geste restent incertaines. Christina Grimmie avait 22 ans.

Joseph Rocha, plus connu sous son nom de scène "Slow Joe", est mort lundi 2 mai à Lyon. Né à Bombay en Inde et âgé de 73 ans, le crooner s’est fait connaitre en France au sein de la formation "Slow Joe & The Ginger Accident". "Et voilà. Slow Joe s’en est allé.
Discrètement comme il est arrivé. Le repos du guerrier. Bien mérité"
, s’est exprimé le co-fondateur du groupe, Cédric de la Chapelle, sur Facebook.

Hu­bert Mounier, le leader de l’Af­faire Louis Trio, s’est éteint lundi 2 mai. C’est son ami Benja­min Biolay qui annoncé la triste nouvelle : “Mon ami. Mon grand frère. Mon profes­seur de chan­son. Tu vas me manquer atro­ce­ment", a-t-il écrit sur Instagram. Après avoir sorti six albums avec son groupe et connu le succès dans les années 80, le musicien s’est lancé en solo. Il est décédé à l’âge de 53 ans.

Didier Bona­ven­ture Deigna, alias "Pépito", était le choriste, batteur mais surtout le chef d’orchestre depuis 16 ans du groupe Magic System. "C’est avec une grande tristesse et le coeur lourd que nous vous annonçons le décès de Didier", a indiqué la formation sur Facebook. Âgé de 46 ans, l’artiste est décédé dimanche 1er mai par noyade sur la petite ville balnéaire de Jacqueville.

Billy Paul était un des grands noms de la scène soul de Philadelphie. Il est décédé dimanche 24 avril à l’âge de 81 ans, chez lui, atteint de problèmes médicaux "sérieux". Si l’on ne retient en France que son tube Me and Mrs Jones (1972) ou sa reprise du standard Your Song d’Elton John (1977), sa contribution au monde de la musique reste considérable.

Papa Wemba, a.k.a. "’le roi de la rumba congolaise", est décédé dimanche 24 avril, suite à un malaise survenu en plein concert abidjanais. Fondateur du label Viva la Musica et découvreur de nombreux talents africains, il était âgé de 66 ans.

Prince nous a quittés le 21 avril 2016. Il était âgé de 57 ans. "C’est avec une profonde tristesse que nous confirmons le décès de l’artiste de légende Prince Rogers Nelson, a indiqué un porte-parole. A l’heure actuelle, nous ne sommes pas en mesure de donner plus de détails sur la cause de la mort." Retrouvée inanimée dans sa résidence de Paisley Park, à Minneapolis, la star a atteint le statut d’icône de la musique grâce à ses tubes Little Red Corvette, Purple Rain, Kiss et When Doves Cry.
Quelques semaines plus tard, on apprend que Prince est mort d’une overdose d’analgésiques.

Gianmaria Testa, chanteur italien, est décédé d’un cancer le 30 mars 2016. Il avait 57 ans à peine. L’artiste souffrait d’une tumeur depuis 2015, comme il l’avait lui-même confié dans une interview. Adopté par le public français, l’auteur-compositeur-interprète a été amené au cours de sa carrière à se produire à l’Olympia.

Frank Sinatra Junior, né en 1944, a suivi les pas de son célèbre père en se lançant dans une carrière de chanteur. Sa carrière artistique a ainsi été jalonnée de sorties d’albums jazzy dont le dernier, That Face !, est paru en 2006. Si ses chansons n’ont pas marqué le public français, certains se souviennent qu’en 1963, alors âgé de 19 ans, Frank Sinatra, Jr. avait été kidnappé, puis relâché après le paiement par son père d’une rançon de 240 000 dollars.
En tournée en Floride, l’artiste américain est mort d’une crise cardiaque, mercredi 16 mars 2016.

George Martin n’était pas chanteur mais son influence était telle qu’on le surnommait "le Cinquième Beatle". Producteur, compositeur, arrangeur, ce Londonien a supervisé l’enregistrement de bon nombre de classiques des Fab Four, entrant ainsi dans la légende. Plus tard, il poursuit son oeuvre en collaborant avec The Who, Céline Dion, ou encore Elton John.
Sir George Martin - il fut anobli par la reine Elizabeth II en 2004 - est décédé le 8 mars 2016 à l’âge de 90 ans.

Viola Beach était un groupe d’indie pop anglais constitué en 2013. Le line-up définitif a été adopté en 2015, quelques mois avant la sortie du premier single Swings & Waterslides. Mais le 13 février 2016, les quatre membres (Kris Leonard, River Reeves, Tomas Lowe, Jack Dakin) ainsi que leur manager (Craig Tarry) meurent près de Stockholm après la sortie de route de leur voiture sur un pont mobile. Ils venaient de se produire en Suède et étaient ensuite programmés sur un festival texan au mois de mars.

Maurice White, fondateur du groupe Earth, Wind and Fire, est mort le 3 février 2016. La nouvelle a été annoncée par son frère Verdine sur Facebook : "Mon frère, mon héros et meilleur ami est décédé paisiblement la nuit dernière pendant son sommeil. Le monde a perdu un autre musicien, visionnaire et légendaire." Il avait 74 ans.
Avec ses tubes disco-fink (September, Boogie Wonderland, Shining Star, Let’s Groove...), le groupe s’est rendu très populaire à travers le monde. En 2015 encore, une tournée commune avec Kool and the Gang avait été organisée, avec un passage par la France.

Paul Kantner était le cofondateur et guitariste du groupe de rock psychédélique Jefferson Airplane. Ce dernier, figure du mouvement hippie, s’était illustré dans les années 60 avec des titres à succès comme Somebody to Love ou White Rabbit. L’artiste américain est décédé le 28 janvier des suites d’une crise cardiaque, à l’âge de 74 ans.
Le même jour, la chanteuse Signe Anderson, elle aussi membre du groupe Jefferson Airplane, s’en est allée. Elle était également âgée de 74 ans. Les causes du décès n’ont pas été révélées.

Colin Vearncombe, alias "Black", était l’interprète du tube Wonderful Life (1988). Chanteur, mais aussi peintre et poète, il est mort le 26 janvier 2016 après un accident de voiture. Il avait 53 ans.
L’artiste anglais a publié au cours de sa carrière une vingtaine d’albums rencontrant un succès plus confidentiel au fil des années. Son dernier album, Blind Faith, était sorti en 2015.

Glenn Frey, musicien, chanteur et compositeur américain, était surtout connu pour être un membre fondateur et guitariste du groupe de rock Eagles. Co-auteur du légendaire Hotel California, il est décédé le 18 janvier 2016 à l’âge de 67 ans. "C’est le coeur lourd que nous annonçons la disparition de notre camarade, ont écrit ses proches sur Facebook. Glenn s’est courageusement battu ces dernières semaines mais a malheureusement succombé à la maladie. Les mots ne peuvent décrire notre tristesse, ni notre amour et notre respect de tout ce qu’il nous donné...".

Clarence Reid, plus connu sous le nom de son alter ego "Blowfly", est mort dimanche 17 janvier dans sa maison de retraite. Il avait 76 ans. De nombreux artistes lui ont rendu hommage, soulignant son influence sur la scène hip-hop nord-américaine, comme Snoop Dogg, Flea et Ice-T.
Né en Géorgie, sa carrière a pris son envol dans les années 70 à la faveur de chansons aux paroles volontiers grivoises. Ses albums se sont ensuite succédé au cours des décennies, jusqu’à 77 Rusty Trombones, nouvel et dernier opus à paraitre en février 2016.

René Angelil, le célèbre mari et manager de Céline Dion, nous a quittés jeudi 14 janvier 2016. "C’est avec une profonde tristesse que nous vous annonçons que René est décédé ce matin à sa résidence de Las Vegas après un long et courageux combat contre le cancer, indique un communiqué publié sur la page Facebook de la chanteuse. La famille souhaite vivre ce deuil en toute intimité."
Homme d’affaires avisé, le septuagénaire québécois avait aussi été chanteur dans sa jeunesse. Il faisait alors partie du groupe Les Baronets qui reprenait en français les succès des Beatles. Sa vie bascula lorsqu’il croisa la route d’une petite fille âgée de 12 ans, venue passer une audition dans son bureau, accompagnée de sa maman. "Pour moi, c’est la plus belle voix du monde", dira-t-il encore, plusieurs décennies plus tard, avec la même émotion dans le regard... René avait 73 ans.

David Bowie est décédé dimanche 10 janvier 2016. La nouvelle de son décès a énormément étonné le grand public dans le mesure où son nouvel album Blackstar était sorti en bacs deux jours plus tôt.
"David s’est éteint paisiblement, entouré de sa famille, après un courageux combat contre le cancer qui a duré 18 mois", a-t-il été annoncé sur sa page Facebook le 11 janvier. Le "Thin White Duke" avait 69 ans. Artiste novateur et flamboyant, il est entré dans la légende de la pop au travers de son alter ego Ziggy Stardust, ainsi qu’à la faveur de ses tubes Space Oddity, Life on Mars, Heroes, Let’s Dance... Auteur-compositeur-interprète mais aussi acteur de cinéma (Labyrinthe, La Dernière Tentation du Christ, Twin Peaks, Les Prédateurs), Bowie occupe la 39e place du Top 100 des "Meilleurs artistes de tous les temps" dressé par le magazine Rolling Stone.

Otis Clay était une légende de la musique soul américaine. Né dans le Mississippi en 1942, il s’était notamment rendu célèbre avec son titre That’s How It Is (When You’re in Love), sorti en 1967. Il est décédé d’une crise cardiaque le 8 janvier 2016, à l’âge de 73 ans. Il préparait une tournée et venait de recevoir deux nominations aux Blues Music Awards. "Tout de suite après le choc de sa disparition, je me suis senti très chanceux de l’avoir connu, explique son confrère et collaborateur Billy Price. J’ai eu l’opportunité de chanter à ses côtés et d’apprendre de l’un des maitres de notre genre musical."

Michel Delpech s’est éteint samedi 2 janvier 2016, à l’âge de 69 ans. Il souffrait d’un cancer de la gorge et de la langue, diagnostiqué en 2013. Plusieurs mois plus tôt, Michel Drucker déclarait que son ami n’avait déjà plus que quelques mois à vivre. "Il s’éteint douce­ment, et si je vous en parle, c’est qu’il m’a demandé de le faire".
Le lendemain du décès de l’artiste né en janvier 1946 à Courbevoie, les hommages se sont succédé. "Michel Delpech est mort sans avoir vieilli, a commenté le chef de l’État, François Hollande. Il nous avait dit que Marianne était jolie. Elle pleure un de ses meilleurs chanteurs." Le public gardera en mémoire ses tubes Wight is Wight, Quand j’étais chanteur, Le Loir et Cher, ou encore Pour un flirt avec toi.

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