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L’abbaye de Port-Royal de Paris

Dernière mise à jour : mercredi 18 décembre 2013, par Franck Beaumont

Découvrez ce qui subsiste de l’ancienne abbaye de Port-Royal de Paris.

L’abbaye cistercienne Port-Royal des Champs avait été fondée au XIIe siècle près de Chevreuse, mais l’ exiguité des bâtiments nécessita l’installation de la communauté dans Paris à partir de 1626. Les religieuses bénédictines dites Filles du Saint Sacrement s’installent donc dans l’abbaye Port-Royal de Paris. La mère abbesse Angélique Arnauld en prend la direction. Gagnée par les idées religieuses du théologien hollandais Jansenius (mort en 1638), la communauté devient le haut-lieu du Jansénisme. Par son rayonnement et son hostilité à l’absolutisme royal, les jansénistes se mettent à dos à la fois le pape (qui les condamne en 1642 et 1644) et le roi. Le roi Louis XIV souhaite leur faire également signer en 1664 un formulaire réprouvant leurs erreurs. Mais sur 66 religieuses, 65 refusèrent de signer et durent quitter les lieux, certaines rejoignant tout simplement Port-Royal des Champs. Mais en 1709, Louis XIV ordonnera la destruction de cette abbaye, mettant fin au Jansénisme. Une des plus grandes crises spirituelles sous l’Ancien régime prenait fin.

Dès 1668, des Visitandines remplacent les Filles du Saint Sacrement et ont pour mission d’éduquer les filles de bonne famille. En 1681, la duchesse de Fontanges, dernière maîtresse de Louis XIV avant Mme de Maintenon, y meurt à l’âge de 20 ans en accouchant d’un enfant prématuré. Drôle de coïncidence pour ce lieu qui allait devenir dès 1804 la maternité Port-Royal, fusionner ensuite avec la maternité Baudelocque, et s’intégrer aujourd’hui à l’hôpital Cochin.

De l’abbaye, il subiste aujourd’hui la chapelle des religieuses (1646-1647), visible sur le boulevard de Port-Royal, et le cloître bâti entre 1652 et 1655, situé derrière. L’architecte Antoine Le Pautre ( le même constructeur que l’admirable hôtel de Beauvais dans le Marais) a conçu pour la chapelle une nef d’une seule travée portant une voûte en berceau. Il n’a malheureusement pas réalisé le portique décoré de balustrades ni le riche décor architectural (statues) prévu. De même le cloître s’adossant à la chapelle présente une succession d’arches simples et austères, et est assez représentatif de l’austérité des jansénistes. Le cloître, qui ne comporte pas d’aile nord car adossé à la chapelle, est très agréablement planté.

La chapelle et le cloître peuvent se visiter, notamment au moment des journées du Patrimoine.

Franck Beaumont

Adresse

123, boulevard de Port-Royal