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Qu’est-ce que le baptême ?

Pourquoi l’eau est-il associé au baptême ? L’eau, c’est la vie. Surtout dans les pays souvent secs comme le pays de Jésus, où on cherche les puits, l’eau est synonyme de vie. L’eau nourrit la vie. Elle est sa condition. C’est pourquoi l’eau est le symbole du baptême.

Le baptême, l’eau et la vie

Pour les chrétiens, être baptisé, c’est être plongé dans l’amour de Dieu. Il faut plonger dans l’eau pour ensuite renaître à la vie. Jadis le futur baptisé s’approchait de la piscine ou du cours d’eau, où il allait être plongé. L’eau coulait, et son bruit même rendait grâce au Créateur, comme aujourd’hui quand elle bruisse dans le baptistère.

L’eau renvoie à la promesse de Jésus de donner une "eau vive" qui comble la soif de l’homme pour toujours.

L’eau, la mort

L’eau renvoie ensuite à la victoire du Christ sur le mal et la mort. L’eau, en effet, symbolise aussi les forces du mal (la mer déchaînée, les eaux du déluge..) Jésus les a traversées par sa résurrection, nouvelle et définitive libération. Dans son combat, il a aussi vaincu celui que l’Eglise appelle ’l’auteur du mal " et que la Bible nomme le tentateur, le diviseur (ou diabolos en grec : diable, ou Satan).

L’eau qui lave

L’eau sert enfin à laver. Avant Jésus, Jean, le prophète, plongeait les gens dans les eaux du fleuve Jourdain pour qu’ils soient comme lavés de leurs péchés. On le surnommait "le Baptiste".

Lors du baptême, le célébrant verse l’eau, par trois fois, sur le front du baptisé, ou, toujours par trois fois, il le plonge dans l’eau. Et il prononce la formule millénaire : "Je te baptise au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit". Le baptisé est plongé dans la mort et la Résurrection du Christ. Il meurt au péché et renaît d’une vie nouvelle.

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