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Graham Bell et la première dispute téléphonique - 14 février

Alexander Graham Bell jouit d’une réputation ambigüe. Inventeur génial pour le grand public, il passe chez certains pour un homme d’affaire sans scrupule...

Le même jour en 1876, avait lieu la première dispute au téléphone alors que le téléphone n’était pas encore inventé. Après avoir tous deux travaillé sur des innovations liées au télégraphe, les inventeurs Alexander Graham Bell et Elisha Gray déposèrent le même jour, le 14 février 1876, un brevet pour reproduire des sons vocaux. Si Elisha Gray fit sa demande le premier, de deux heures, il ne s’agissait que d’un avis d’intention de dépôt de brevet tandis que Bell, via ses avocats, déposait lui une véritable demande de brevet. Après enquête, le brevet sera finalement accordé à Bell, mais cela n’empêchera pas les polémiques : Zenas Fisk Wilber, un employé de l’Office des brevets, déclarera avoir été soudoyé par les avocats de Bell pour favoriser le projet de Bell avant de se rétracter. Depuis, la controverse n’a jamais cessé et l’invention du téléphone, bien que communément attribuée à Alexander Graham Bell, est sujette à discussion. Dès le départ, le téléphone faisait parler.