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Journée du tennis, le 4 mars

Le 4 mars, c’est la journée internationale du tennis. Mais qui donc a inventé cette espèce de ping-pong géant ? Les Anglais, bien-sûr...

C’est la journée internationale du tennis aujourd’hui ! Créée par la fédération internationale de tennis en 2013, cette journée vise à promouvoir ce sport qui souffre encore d’un déficit de popularité malgré les performances de champions comme Nadal ou Djokovic. Le saviez-vous ? Le tennis est en fait une variation du Jeu de Paume pratiqué avec passion en France depuis bien des siècles et véritable ancêtre de tous les sports de raquette. C’est dans la seconde moitié du XIXe siècle que des anglais eurent l’idée de concilier leur passion inavouable pour le Jeu de Paume et leur amour des beaux gazons. Si un autre retraité de l’armée britannique avait eu la même idée auparavant, c’est en général au Major Walter Clopton Wingfield qu’est attribué l’invention du tennis. En février 1874, il déposa le brevet de son jeu se jouant sur un terrain d’herbe, avec un filet et des raquettes inspirées du Jeu de Paume. Le terrain est de la forme d’un sablier, les balles sont en caoutchouc, les raquettes ressemblent plus à des filets à papillon qu’aux raquettes modernes et les règles sont vagues voire fantaisistes, mais le tennis est né. Enfin le "Sphairistiké", du grec "art de la balle", ou lawn-tennis comme il est d’abord nommé... Le premier grand tournoi, celui de Wimbledon, aura lieu quelques années plus tard, en 1877, signe d’une popularité express du jeu.