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La dernière représentation de Molière - 17 février

Le 17 février 1673, Molière donnait sa dernière représentation - Le Malade Imaginaire - avant de quitter définitivement les planches...

Le même jour en 1673 disparaissait l’un des plus grands dramaturges de la langue française, Jean-Baptiste Poquelin, dit Molière. Atteint d’une mystérieuse maladie des poumons depuis plusieurs années, sans doute une tuberculose, mais assumant malgré tout le rôle titre de sa dernière comédie, le Malade Imaginaire, pour la quatrième soirée consécutive, Molière rentra chez lui très affaibli. Contrairement à ce que dit la légende, il ne mourut pas sur scène mais auprès de sa femme Armande Béjart, qui s’escrima ensuite pour faire venir un prêtre à ses côtés quand l’Eglise à l’époque refusait de donne l’extrême onction aux comédiens. Trouver une église pour la cérémonie fut tout aussi compliqué. Après avoir tenté, en vain, de faire intervenir le Roi Louis XV en sa faveur, la veuve obtint à force de persévérance une cérémonie à l’Eglise de Sainte-Eustache et un enterrement au cimetière de Saint-Joseph quatre nuits après le décès, devant une foule de parisiens anonyme, de comédiens et d’artistes. Aujourd’hui, les restes supposés de Molière se trouvent au cimetière du Père Lachaise, en compagnie de ceux de son ami La Fontaine.