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Le Défi de Barletta - 13 février

Souvent récupérée par les nationalistes Italiens, cette anecdote met en scène treize chevaliers Français contre treize chevaliers Italiens dans un duel épique.

Le même jour en 1503 eut lieu une bagarre générale entre Français et Italiens, à mi-chemin entre le conflit d’ivrognes et la bataille diplomatique. En pleine guerre d’Italie, le chevalier Guy de la Motte stationné dans la ville de Barletta, aurait, un soir, un peu trop bu et tenu des propos désobligeants, voire injurieux, à l’encontre du peuple Italien. Témoins de la scène, des officiers Espagnols, désireux de défendre leurs amis Italiens, décident d’organiser un duel. Résultat, le 13 février 1503 eut lieu ce que l’Italie appellera fièrement le Défi de Barletta : un affrontement dans un cercle d’un huitième de mille entre treize chevaliers Français à la hache et à l’épée, contre treize chevaliers Italiens armés de lances, le tout sous les yeux de huit juges et quatre otages. La postérité ne dévoile pas le nombre de blessés ou de décès, seulement que les italiens ont remporté l’échauffourée... Et lavé leur honneur souillé.