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François Chifflart pour Format de poche à la Maison de Victor Hugo

François Chifflart : « un œil, tout grand ouvert dans les ténèbres »
29 mars – 12 juin 2011

La Maison de Victor Hugo expose son fonds d’œuvres de François-Nicolas Chifflart (1825-1901) qui fut un des grands illustrateurs de Victor Hugo. Les cinq grands dessins à la pierre noire pour La Légende des siècles ainsi que le Frontispice pour les Travailleurs de la mer, récemment restaurés, sont présentés avec la saisissante tête de Gilliatt et la riche correspondance entre l’artiste et l’écrivain.

Exécutés à la pierre noire, ces dessins sont davantage que des illustrations, des visions d’une inquiétante étrangeté que les poèmes bibliques ou du cycle héroïque chrétien de la grande épopée de la Légende des siècles provoquent chez Chifflart. L’alliance improbable entre l’Académisme et le surnaturel aux ambiances contrastées, crée des images puissantes et oniriques, telle la « Conscience », illustration du célèbre poème :
« Ayant levé un œil, au fond des cieux funèbres,
Il vit un œil, tout grand ouvert dans les ténèbres »

Crédits photo : MVH/ Roger-Viollet

6 Place des Vosges 75004 Paris

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