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Franz Xaver Messerschmidt : Une exposition de « caractère » au Louvre

1736-1783 Franz Xaver Messerschmidt
au Musée du Louvre
Du 28 janvier au 25 avril 2011

Franz Xaver Messerschmidt (1736 - 1783), sculpteur allemand-autrichien, est célèbre pour ses têtes grimaçantes.

Riche d’une trentaine d’oeuvres, dont une tête acquise par le musée du Louvre en 2005, cette première exposition organisée en France sur Franz Xaver Messerschmidt en illustre la personnalité mais aussi le génie, capable de décrire les multiples aspects des tensions de l’âme.

Professeur-adjoint à l’Académie royale de Vienne et portraitiste des cercles aristocratiques et intellectuels vivant dans la capitale autrichienne, Franz Xaver Messerschmidt développe son art à son retour d’Italie, en 1766, en s’appuyant sur une riche tradition et une grande virtuosité technique.

Mais l’aspect de son oeuvre qui interpelle le plus, ce sont ses
« Têtes de caractère ».
Exécutées en métal (un alliage fait majoritairement avec de l’étain et/ou du plomb) et en albâtre, ces têtes, exclusivement masculines et correspondant à différents âges, sont strictement frontales et surmontent l’amorce d’un simple buste. La représentation de l’expérience émotionnelle, la fidélité avec laquelle l’artiste rend l’expression du visage (yeux grands ouverts ou fermés par des paupières serrées, bouches grimaçantes, traits crispés) sont impressionnantes de maîtrise.
C’est ce qu’on appellera plus tard la morphopsychologie !

© Musée du Louvre/P. Philibert

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