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Formidable exposition sur la Franc-maçonnerie à la BnF

lundi 20 mars 2017, par André Balbo

Du 12 avril au 24 juillet 2016, à la Bibliothèque nationale de France, site Mitterrand.

Le terme "franc-maçonnerie" désigne un ensemble d’espaces de sociabilité sélectifs, formé de phénomènes historiques et sociaux très divers. Le recrutement des membres est fait par cooptation et pratique des rites initiatiques se référant à un secret maçonnique et à l’art de bâtir.

La BnF, qui conserve l’un des plus importants fonds maçonniques au monde, consacre une exposition majeure à la franc-maçonnerie française.

En partenariat avec le musée de la Franc-maçonnerie, elle présente plus de 450 pièces, certaines encore jamais montrées, issues des collections de la Bibliothèque, mais aussi des principales obédiences françaises, ou de prêts étrangers exceptionnels.

Banquet maçonnique, France, vers 1840

Les origines de la franc-maçonnerie, l’histoire de son implantation en France, ses symboles et rituels, ses contributions dans de multiples domaines - politique, religieux, artistique et philosophique - enfin, l’évocation des légendes qui lui sont attachées, constituent un parcours dont l’ambition est de faire comprendre, dans un esprit didactique, tout simplement ce qu’est la franc-maçonnerie.

En commençant par le début, retracer les origines, encore en partie mystérieuses, de la franc-maçonnerie moderne, n’est déjà pas facile. Comment, au cours du XVIIe siècle en Grande-Bretagne, une confrérie de métier s’est-elle transformée en une société de rencontres et d’échanges ?

Les fameux Statuts Schaw de 1598 ou 1599

Des documents exceptionnels, tels les manuscrits médiévaux des Anciens Devoirs datant de 1390 et 1425, ont été prêtés par la British Library. La Grande Loge d’Écosse a accepté de montrer les fameux Statuts Schaw de 1598 ou 1599, écrits souvent présentés comme précurseurs de la structuration de la franc-maçonnerie, ou le premier « livre d’architecture » (registre de procès-verbaux) connu d’une Loge remontant à la fin du XVIe siècle, qui quitteront Édimbourg pour la première fois.

Ainsi sont pour la première fois exposés et à découvrir l’original du journal de l’alchimiste Elias Ashmole, ce célèbre savant qui relate son initiation en 1645 et les tout premiers documents de la franc-maçonnerie française, saisis par la police de Louis XV dans les années 1730.

Plat maçonnique en faïence France, XVIIIe siècle. Photographie Christophe Dioux. Dessin original Anonyme, Travail personnel

L’exposition introduit ensuite le visiteur dans l’univers des symboles et des rites de la franc-maçonnerie. Qu’est-ce que "l’initiation" ? Une fois le candidat accepté par la loge, il est initié au cours d’une cérémonie particulière. Celle-ci peut être légèrement différente selon les rites, mais son déroulement consiste toujours en une série d’épreuves qui mènent symboliquement l’impétrant d’un état d’obscurité, d’aliénation et d’enfermement à un état d’illumination, d’ouverture et de liberté.

Comment fonctionne la "méthode symbolique" ? La franc-maçonnerie symbolique" ou "bleue", celle des trois premiers degrés de l’initiation, emprunte beaucoup de ses symboles à l’art de bâtir pratiqué par les bâtisseurs de cathédrales au Moyen Âge qu’elle considère comme ses prédécesseurs et dont elle a hérité la notion même de loge, l’endroit où se réunissent les ouvriers. À ce titre, la franc-maçonnerie, ou art royal, a des points communs avec le compagnonnage et partage avec lui des symboles et valeurs.

Quels sont les principaux rites ? Comment se déroule la vie en Loge ?

Marianne maçonnique, Jacques France (1879)

Des pièces remarquables sont là aussi présentées, comme les singuliers Manuscrits Noël de 1812, véritable cours de symbolisme mystique illustré de centaines de dessins aquarellés à la plume.

En France, des Lumières du XVIIIe siècle à la construction de la IIIe République, la franc-maçonnerie est intervenue dans le débat public : tolérance, laïcité, éducation, solidarité... Les loges sont passées d’un libéralisme philosophique sincère à un militantisme républicain et laïque.

S’appuyant notamment sur une série de pièces relatives à la célèbre Loge des Neuf Sœurs, présidée par Benjamin Franklin et qui initia Voltaire en 1778, l’exposition montre comment la franc-maçonnerie a soutenu les mouvements qui ont donné naissance aux valeurs de 1789 et marqué l’histoire de la République.

Le manuscrit de La Marseillaise, de Rouget de Lisle, est mis en regard des témoignages sur sa vie maçonnique. De Victor Schœlcher à Jules Ferry, les « pères fondateurs » de la République en France se voient consacrer des séquences mettant en parallèle leurs grandes réalisations et leur engagement maçonnique.

Symboles maçonniques sur l’épée de La Fayette

L’exposition explore enfin l’imaginaire suscité par la franc-maçonnerie depuis ses origines : légende noire avec les fantasmes d’un anti-maçonnisme multiforme, pittoresque ou virulent, légende dorée avec la mise en scène de la franc-maçonnerie dans les arts et les lettres, de La Flûte enchantée, de Mozart au personnage de Corto Maltese du dessinateur Hugo Pratt, en passant par les œuvres de Tolstoï ou de Kipling.

L’exposition s’ouvre et se clôt sur un précieux panorama de la franc-maçonnerie actuelle et des vidéos d’interviews de Maçons d’aujourd’hui.

Le commissariat est assuré par Sylvie Bourel, conservateur, département des Manuscrits, BnF ; Pierre Mollier, Directeur de la bibliothèque du Grand Orient de France et conservateur du Musée de la franc-maçonnerie ; Laurent Portes,
conservateur en chef, département Philosophie, histoire, sciences de l’Homme, BnF.

La Franc-maçonnerie, du 12 avril au 24 juillet 2016, à la Bibliothèque nationale de France, site François-Mitterrand, Quai François-Mauriac, 75013 Paris. Métro Bibliothèque François-Mitterrand (14), Quai de la Gare (6) ; Bus 62, 64, 89, 132 et 325. Du mardi au samedi de 10 à 19h. Dimanche de 13 à 19h. Fermé lundi et jours fériés. 9 ou 7€. Réservations FNAC (0 892 68 36 22) et sur www.fnac.com. Billet jumelé avec l’exposition « Templiers et francs-maçons : de la légende à l’histoire » au musée de la Franc-maçonnerie du 12 avril au 23 octobre 2016 : 11€ sur les 2 sites, 12,70€.

Lire aussi : Toutes les expositions 2016-2017 à la BnF.


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Vous retrouvez comme chaque année dans LES GRANDES EXPOSITIONS 2016 à Paris de A à Z les différentes expositions annoncées par leurs établissements et musées.

Frederic Leighton (1830–1896) Crenaia, the nymph of the dargle, ca. 1880 Huile sur toile 76.2x26.7 cm Colección Pérez Simón, Mexico © Arturo Piera, Musée Jacquemart-André 09/13-01/14

Dans CALENDRIER 2016 des grandes expositions à Paris ces mêmes expositions sont classées par dates.

Nouvellement en ligne :
Le CALENDRIER 2017 des grandes expositions à Paris
PARIS 2017. LES GRANDES EXPOSITIONS de A à Z

Dans la série Toutes les expositions 2016 dans les plus grands musées de Paris... lire également :
Au musée du Louvre, au Centre Pompidou, au Grand Palais, au musée d’Orsay, au musée d’Art moderne de la Ville de Paris, au Jeu de Paume, au Palais de Tokyo, à la Bibliothèque nationale de France, au musée du Quai Branly, au musée des Arts décoratifs.

Nous nous efforçons de tenir ces articles à jour, et nous vous remercions des suggestions, précisions, ajouts et corrections que vous pourriez être amenés à apporter à ces programmes.

Nous vous indiquons chaque semaine les nouveautés, les expositions qui fermeront bientôt leurs portes, et... nos préférences, car on ne se refait pas : PARIS EXPOS HEBDO. Nouveautés / Conseils / Derniers Jours.

Contre l’actualité artistique qui chasse ce que l’on se croyait capable de retenir, les catalogues d’expositions peuvent avoir, quand ils sont faits avec exigence, un rôle certain à jouer. Nous établissons, au fur et à mesure de leur publication, notre sélection des catalogues d’expositions 2016 de Paris, comme nous l’avons fait les années précédentes : 2015, 2014, 2013, 2012.

Le catalogue La Franc-maçonnerie de la Bibliothèque nationale de France fait partie de notre sélection annuelle des catalogues d’expositions de Paris.

Vous pouvez consulter plus d’une centaine de présentations d’artistes, classées de A à Z.

Nous vous proposons aussi une sélection de musées et d’expositions dans les villes françaises suivantes, que nous nous efforçons de tenir assez régulièrement à jour :
- Angoulême - Arles - Avignon - Bordeaux - Dijon - Grenoble - Ile-de-France - Lens - Lille - Lyon - Marseille - Metz - Montpellier - Nantes - Nice - Ornans - Rennes - Rodez - Rouen, Le Havre - Saint-Étienne - Strasbourg - Toulouse - Tours

Et juste des musées et expositions temporaires pour quelques villes étrangères : Amsterdam, Berlin, Bâle, Bruxelles, Genève, Londres, Madrid, Milan, et Venise.

André Balbo

sources : BnF, Wikipédia

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