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La Tour Saint-Jacques à Paris, ses secrets et ses visites

mardi 10 novembre 2015, par Benoît, Christian Frank, Denis, Pauline

Depuis sa dernière restauration, ce monument a retrouvé son éclat. Cinq siècles d’histoire achève de la présenter comme un élément prédominant du paysage de la rive droite de la Seine. Une tour singulière et historique, une belle vue de Paris à découvrir.

Cette tour est dressée au milieu d’un square du même nom, qui borde la rue de Rivoli. Elle est située en plein milieu du quartier Châtelet à deux pas du Théâtre de la Ville et celui du Châtelet. C’est en fait le seul vestige de l’église Saint-Jacques-de-la-Boucherie, construite au début du XVIe siècle et dédiée à Saint-Jacques le Majeur, l’église fut détruite en 1797. Ce monument témoigne d’un décor flamboyant gothique, son nom lui viendrait de la corporation des bouchers parisiens qui exerçaient non loin et son ancienne chapelle était un lieu de culte des commerçants du quartier.
Elle a la particularité de mesurer 54 mètres de haut, ce qui n’est pas le cas de tous les clochers. Blaise Pascal a donc profité de ses atouts pour y faire ses expériences sur la pesanteur. On raconte que c’est pour cette raison qu’elle ne fut pas démolie à la Révolution, et d’ailleurs, la statue du scientifique trône à la base de la tour.

Tout en haut, on peut remarquer les symboles sculptés : le lion, le taureau, l’aigle et l’homme, qui apparaissent dans les angles, symboles des quatre évangélistes (aigle, lion, bœuf, ange). Une statue de saint Jacques le Majeur domine à l’angle nord-ouest, on observera aussi les gargouilles et les dix-huit statues de saints qui décorent les parois de la tour.
Ce sanctuaire était un point de rassemblement et de départ sur la voie de Tours, pour le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle.
On trouve également sur la plate-forme de la tour une petite station météorologique, installée depuis 1891, qui dépend de l’Observatoire météorologique de Montsouris et relève des indicateurs de mesures utiles à Météo France.

La tour est rachetée par la Ville de Paris en 1836, elle est classée aux monuments historiques en 1862. Suite aux aménagements haussmanniens, un square est créé autour de la tour par Alphonse Alphand, square dans lequel est placée une statue de Pascal pour rappeler ses expériences sur la pesanteur de l’air.
La Tour Saint Jacques fut restaurée en 1853 par Théodore Ballu qui y ajouta des vitraux et d’autres éléments d’ornementation qui défigurent le monument. Sa récente rénovation terminée en 2013, lui redonne ses lettres de noblesse et rappelle qu’elle fut un édifice monumental notable de Paris au Moyen-âge. Un très beau panorama vous attend en plein coeur de la capitale :


Grimpez au sommet de la tour Saint-Jacques par mairiedeparis

COMMENT LA VISITER ?

D’ordinaire inaccessible au grand public, la tour ouvre parfois ses portes, notamment pendant la période d’été.
Sachez juste que l’accès au sommet réclame de monter un escalier de 300 marches, la hauteur de la tour étant de 54 mètres au dessus du sol, soit l’équivalent d’un immeuble de 16 étages, être conscient de l’étroitesse de l’escalier (85 cm !).

Pour la visite, nous vous conseillons donc de contacter :
Association Paris historique
- Association des Mots et des Arts : http://www.desmotsetdesarts.com/
- Gratuit pendant les Journées européennes du patrimoine
- Bon à savoir : des visites gratuites sont proposées durant les journées du patrimoine.

Important :

L’ascension de la tour se faisant par un escalier à vis étroit, pour des raisons de sécurité, la visite est très fortement déconseillée :
aux personnes ayant des difficultés à marcher ou ayant des problèmes cardiaques
aux personnes ayant un handicap visuel, auditif ou physique
aux personnes souffrant de claustrophobie et de vertige
Elle est interdite aux enfants de moins de 10 ans
300 marches à monter : de bonnes chaussures de marche sont conseillées.
Pour des questions de sécurité, la visite s’effectue par petits groupes de 17 personnes et 2 accompagnateurs.


* Retrouvez sur ce lien tous nos articles pour découvrir le Paris insolite.
* La Tour Saint-Jacques fait partie des 25 lieux qu’il faut avoir visité dans le Marais.


En images

Adresse

39 rue de Rivoli, 75004 Paris

Horaires

Sur rendez-vous, contacter les associations.


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